Mengekang sperma bisa menyebabkan kontrasepsi unisex

Ahli biologi di University of California di Berkeley percaya bahwa mereka telah menemukan interaksi kimia yang memberikan sperma tendangan yang mereka butuhkan untuk menembus dan membuahi sel telur manusia. Penemuan ini memiliki potensi untuk digunakan untuk membuat kontrasepsi yang bisa bekerja untuk pria dan wanita, dan mengobati infertilitas pria.
Para peneliti menemukan bahwa kuncinya adalah jenis reseptor protein yang duduk di ekor sperma dan merespon progesteron hormon seks perempuan. Ketika progesteron dilepaskan oleh telur, atau oosit, memicu perubahan kimia pada protein yang kemudian membuat ekor sperma mulai bergerak. Bahwa kekuatan gerak sperma ke dalam (dan berpotensi melalui) sel melindungi telur.
Jika progesteron tidak dapat memicu ekor sperma untuk bergerak, maka sperma tidak akan mampu mencapai atau bahkan menembus sel telur. Para peneliti yang terlibat dalam proyek percaya obat yang dapat menonaktifkan reseptor protein di ekor sperma akan memiliki potensi untuk menjadi kontrasepsi unisex.
Kontrasepsi unisex akhirnya bisa memiliki potensi untuk tidak hanya membuat kontrol kelahiran perempuan usang, tetapi juga akan membuat upaya diperdebatkan terus-menerus untuk membuat pil KB hanya laki-laki.
Penemuan reseptor protein mungkin juga mulai memberi sedikit cahaya baru pada infertilitas pria, masalah yang masih sebagian besar masih belum terpecahkan karena betapa sedikit masih dikenal tentang langkah-langkah molekul yang terlibat dalam produksi sperma dan bagaimana berinteraksi dengan sel telur . Para peneliti di Amerika Serikat telah lebih terhalang oleh fakta bahwa pemerintah telah membuatnya ilegal untuk menggunakan dana federal untuk penelitian yang menggabungkan telur dan sperma di piring yang sama.
Jadi para peneliti yang terlibat dalam proyek ini mengembangkan cara cerdik mengamati apa yang mengatur perilaku sperma menghindar dari telur manusia, dengan melampirkan elektroda pada ekor sperma dan merekam bagaimana bereaksi terhadap hormon yang berbeda, termasuk progesteron.
“Jika protein reseptor tidak mengenali progesteron, Anda akan subur,” kata Melissa Miller, postdoctoral fellow di kedua UC Berkeley dan UC San Francisco dan penulis pertama dari kertas melaporkan penemuan. “Ini memberi kita pemahaman tentang jalur lain yang terlibat dalam aktivitas sperma manusia.”