Presiden Afghanistan Ashraf Ghani pada hari kamis mengumumkan gencatan senjata sementara dengan Taliban hingga 20 Juni, meskipun tidak segera jelas apakah kelompok bersenjata telah setuju.

Dalam pidato yang disiarkan televisi, Ghani mengatakan bahwa berperang melawan kelompok bersenjata lainnya seperti Negara Islam Irak dan Levant (ISIL, juga dikenal sebagai ISIS) akan terus berlanjut.

Presiden Afghanistan itu mengatakan kepada pasukan keamanan untuk menghentikan operasi melawan kelompok bersenjata itu hingga 20 Juni, bertepatan dengan berakhirnya bulan puasa Ramadhan.

Gencatan senjata akan berlangsung “dari tanggal 27 Ramadhan sampai hari kelima Idul Fitri,” presiden itu menge-tweet dari akun resmi, yang menandakan hal itu bisa berjalan dari 12-19 Juni.

“Gencatan senjata ini adalah kesempatan bagi Taliban untuk mengintrospeksi bahwa kampanye kekerasan mereka tidak memenangkan hati dan pikiran mereka tetapi lebih jauh mengasingkan,” katanya dalam sebuah Tweet.

“Dengan pengumuman gencatan senjata, kami melambangkan kekuatan pemerintah Afghanistan dan kehendak rakyat untuk resolusi damai terhadap konflik Afghanistan.”

Langkah mengejutkan itu terjadi beberapa hari setelah pertemuan para pemimpin agama terkemuka Afghanistan di ibukota, Kabul, mengeluarkan fatwa – fatwa yang dikeluarkan oleh seorang ahli dalam hukum Islam – terhadap pemboman dan serangan bunuh diri.

Pertemuan agama diserang oleh seorang pembom bunuh diri di mana setidaknya tujuh orang tewas.

Konflik yang mematikan

Ghani pada bulan Februari menawarkan pengakuan terhadap Taliban sebagai kelompok politik yang sah dalam proses politik yang diusulkan yang katanya dapat menyebabkan pembicaraan untuk mengakhiri lebih dari 16 tahun perang.

Ghani mengusulkan gencatan senjata dan pembebasan tahanan di antara berbagai opsi termasuk pemilihan baru yang melibatkan kelompok bersenjata, dan peninjauan konstitusional dalam perjanjian dengan Taliban untuk mengakhiri konflik yang tahun lalu saja telah membunuh atau melukai lebih dari 10.000 warga sipil Afghanistan.

Taliban telah berperang di Kabul sejak mereka dicopot dari kekuasaan pada 2001 oleh pasukan pimpinan AS. Kelompok bersenjata telah menetapkan penarikan pasukan asing sebagai prasyarat untuk pembicaraan damai.