Kamis, 02 Agustus 2018

AS memberi sanksi kepada dua pejabat Turki atas penahanan pendeta

Andrew Craig Brunson

Gedung Putih mengumumkan bahwa Departemen Keuangan memberlakukan sanksi terhadap dua pejabat Turki atas seorang pendeta Amerika yang ditahan yang sedang diadili atas tuduhan spionase dan teror.

Juru bicara Gedung Putih Sarah Huckabee Sanders mengatakan administrasi Trump akan memberi sanksi pada menteri keadilan Turki dan menteri dalam negeri atas penahanan Andrew Craig Brunson, 50 tahun.

Pemerintahan mengatakan Menteri Kehakiman Turki, Abdulhamit Gul dan Menteri Dalam Negeri Suleyman Soylu, keduanya memainkan peran utama dalam organisasi yang bertanggung jawab atas penangkapan dan penahanan Brunson.

Andrew Brunson, yang memimpin sebuah gereja Protestan di kota Aegean, Izmir, berada di pusat salah satu pertengkaran diplomatik paling pahit antara sekutu NATO di tahun-tahun yang berisiko meningkat lebih lanjut.

Brunson minggu lalu dimasukkan ke tahanan rumah setelah hampir dua tahun dipenjara. Tetapi krisis telah meningkat dan bukannya mereda, dengan para pejabat AS geram dia tidak diizinkan meninggalkan Turki.

Sebelumnya pada hari Rabu, Presiden Turki Recep Tayyip Erdogan mengatakan pemerintahnya tidak akan mundur dan mungkin "pergi dengan caranya sendiri" jika AS menjatuhkan sanksi.

"Kami tidak akan memberikan kredit untuk jenis bahasa yang mengancam ini," kata Erdogan kepada wartawan di Ankara.

"Tidak mungkin bagi kita untuk menerima bahwa Amerika bangkit, terutama dengan seorang penginjil, mentalitas Zionis, dan menggunakan bahasa penuh ancaman semacam ini," tambah Erdogan.

Komentar Erdogan datang setelah tokoh-tokoh senior dari minoritas agama Turki mengeluarkan pernyataan bersama pada hari Rabu menyangkal bahwa ada tekanan terhadap pengikut mereka.

Patriark Ortodoks Yunani Bartholomew I dari Konstantinopel, Turki Wakil Patriark Armenia Uskup Agung Aram Atesyan dan Kepala Rabbi Turki Ishak Haleva menandatangani deklarasi di antara para pemimpin minoritas lainnya, Hurriyet melaporkan setiap hari.

"Kami mempraktekkan keyakinan dan ibadah kami sesuai dengan tradisi kami secara bebas," katanya.

Wakil Presiden Mike Pence mengatakan pekan lalu bahwa Brunson adalah "korban penganiayaan agama" tetapi Erdogan bersikeras bahwa Turki tidak memiliki "masalah sekecil apapun terhadap minoritas agama".

Baik Pence dan Brunson adalah orang Kristen evangelis. Gereja Izmir Brunson berafiliasi dengan Gereja Presbyterian Injili yang berbasis di Orlando (EPC).

Brunson menghadapi hukuman 35 tahun penjara jika dinyatakan bersalah atas tuduhan bertindak atas nama dua kelompok yang dianggap oleh Turki sebagai teroris - gerakan yang dipimpin oleh pendeta Muslim yang bermarkas di AS Fethullah Gulen yang Ankara katakan berada di balik tawaran kudeta 2016 dan Pekerja Kurdistan 'Partai (PKK).

Dia juga dituduh melakukan spionase untuk tujuan politik atau militer. Brunson menolak semua klaim terhadap dirinya sementara para pejabat AS bersikeras dia tidak bersalah atas semua tuduhan.

Pengadilan pada hari Selasa menolak sebuah petisi yang diajukan oleh pengacara Brunson yang meminta kliennya dibebaskan. Sidang berikutnya dalam kasusnya adalah pada 12 Oktober.