Minggu, 08 Mei 2016

Atom oksigen terdeteksi di Mars

Para ilmuwan telah mendeteksi atom oksigen di atmosfer Mars untuk pertama kalinya sejak pengamatan terakhir 40 tahun yang lalu.

Atom oksigen - bentuk unsur oksigen yang tidak ada di atmosfer bumi, mempengaruhi bagaimana gas lainnya lepas Mars dan karena itu memiliki dampak yang signifikan pada atmosfer planet.

Sebuah alat onboard stratosfer Observatory untuk Astronomi Inframerah (SOFIA) - proyek bersama NASA dan German Aerospace Center - membantu mendeteksi atom-atom ini di lapisan atas atmosfer Mars dikenal sebagai mesosfer, NASA mengatakan dalam sebuah pernyataan.

"Atom oksigen di atmosfer Mars ini sangat sulit untuk diukur," kata ilmuwan proyek SOFIA Pamela Marcum.

"Untuk mengamati panjang gelombang jauh-inframerah diperlukan untuk mendeteksi atom oksigen, peneliti harus diatas mayoritas atmosfer bumi dan menggunakan instrumen yang sangat sensitif, dalam hal ini spektrometer. SOFIA menyediakan baik kemampuan," kata Marcum.

Para ilmuwan bisa mendeteksi hanya sekitar setengah jumlah oksigen yang diharapkan, yang mungkin karena variasi di atmosfer Mars.

The Viking dan Mariner misi dari tahun 1970-an membuat pengukuran terakhir atom oksigen di atmosfer Mars.

Pengamatan yang lebih baru yang dimungkinkan berkat lokasi udara SOFIA ini, terbang antara 37,000-45,000 kaki, di atas sebagian besar kelembaban infrared-blocking di atmosfer bumi, kata NASA.

Detektor canggih pada salah satu instrumen observatorium itu, Receiver Jerman untuk Astronomi di Terahertz Frekuensi (besar), memungkinkan para astronom untuk membedakan oksigen di atmosfer Mars dari oksigen di atmosfer bumi.

Temuan disajikan dalam sebuah makalah yang diterbitkan di jurnal Astronomy and Astrophysics. SOFIA adalah pesawat jet Boeing 747SP dimodifikasi untuk membawa diameter teleskop 100 inci.